Omicron亞型變異株BA.2傳播速度、嚴重程度一次了解!

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COVID-19新冠肺炎疫情爆發2年多,主流變異株從Delta變為Omicron,近日Omicron亞型變異株BA.2持續擴散,讓許多已經解除防疫限制的國家確診數再次飆升,也讓不少民眾擔憂 BA.2 會不會又造成下一波疫情再起。對於變異株BA.2的傳播速度、嚴重程度如何?疫苗是否有效?本篇文章將依序為你介紹!

示意圖
圖/shutterstock

BA.2是什麼?

根據世界衛生組織(WHO)官網資料,Omicron變異株在全球流行,類型包括BA.1、BA.2及BA.3。BA.1就是大眾認識的Omicron,在全球疫情傳染占了主導地位,但近幾週BA.2案例顯著上升。BA.1與BA.2的基因序列不同,在刺突蛋白及其他蛋白中的氨基酸有差異。

BA.2比BA.1更難以偵測,實驗室必須採取額外步驟對病毒定序才能找到,因此也被稱為「隱匿Omicron」。

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BA.2 的症狀不同?傳播力較高?

從美國 CDC 監測中發現 BA.2 與 BA.1 引發的疾病嚴重程度沒太大差異,主要感染之後常見症狀還是頭痛、喉嚨痛、打噴嚏、流鼻涕、身體疼痛。但美國國家醫學圖書館指出,認為 BA.2 還有另外兩個較不同的兩個症狀:

  • 頭暈
  • 疲勞

一項針對英國 60,000 多人的預印本研究表明,平均而言感染 Omicron 的人出現症狀的時間比感染 Delta 的人少兩天左右,且症狀略有不同,更多患者反應有流鼻涕、喉嚨痛、打噴嚏和頭痛。 雖然 Omicron 也會感染肺部,但病毒似乎更喜歡留在上呼吸道,意味著被感染的人往往會咳嗽更多並產生更多的痰,咳嗽增加也極有可能是 Omicron 變得如此容易傳播的原因之一。

尤其 BA.2 傳播力確實比 BA.1 增加約 30%,但黃高彬強調:「BA.2 很多特性都跟 BA.1 很相近,美國 CDC 報告強調雖然 BA.2 傳播力比較強一點點,不會像 Omicron 出來時剛出來劇增病例,且臨床症狀並沒有比 BA.1 還嚴重。」

疫苗是否有效?

根據日本實驗室初步研究,BA.2可能對疫苗產生的免疫力有部分免疫逃逸能力,但施打追加劑可以重新取得防護力,讓感染後的重症機率減少約74%。

專業醫師表示,防範BA.2確診激增最簡單的方式,仍是催打COVID-19疫苗與追加劑。

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台灣確診感染BA.2情形?

根據中央流行疫情指揮中心資料,春節前台灣境外移入個案多來自歐美國家的BA.1;春節後則以東南亞或南亞境外移入為主,定序出Omicron的個案半數以上為BA.2。

指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞21日表示,目前國內6條BA.2傳播鏈,最早的高雄群聚已得到控制,另外5條則為機場防疫人員、引水人、桃機航警及宜蘭家庭群聚和五分埔店員,僅有家庭群聚,並未往外擴散,因此目前在BA.1、BA.2防範措施是相同的。

羅一鈞說,從國際上的資料來看,BA.2的傳播力比BA.1強,但重症和致死率並未較高。

指揮中心再次呼籲,民眾應儘速完成疫苗接種,落實手部衛生、咳嗽禮節及佩戴口罩等個人防護措施,減少不必要移動、活動或集會,避免出入人多擁擠的場所,或高感染傳播風險場域,並主動積極配合各項防疫措施,下載及使用「臺灣社交距離APP」,共同嚴守社區防線。